充滿新鮮遭遇又複雜的一週

雖然去阿肯色州才經過一星期的時間,可是卻感覺像過了一個月那麼久,首先是我自18歲拿到駕照以來,第一次連續開11個小時的車,並且距離長達540miles以上,途中經過了不同的景色,從北方清爽的怡人氣溫到南方炎熱的烤爐氣候,這一趟旅程讓我整個人黑了一圈。

美國的路都是又長又直,沿途車輛也不多,只有到城市週邊才需要注意一些,不然大部分都是又平又直的道路,連續十多個小時開下來,只要適當的下車上廁所、吃飯,整個來說不是很累,不像在台灣車多擁擠,一定要不斷的踩煞車、催油門,對駕駛來說非常耗神。

到了阿肯色州的隔天,我們就先一步的開車到預定工作的城市晃了一大圈,認識一下周遭環境。這個城市比我們本來居住的城市還要熱鬧,雖然幅員不算遼闊,但是所有食衣住行育樂的商店應有盡有,在此地的居民也很多,算是一個非常繁榮的中型城市,我們四處走走逛逛,去Mall裡面晃一圈,吃個飯,輕鬆的過了一天。

第三天就是面試的日子,一早出發開了一個半小時去面試,跟老闆們聊得蠻投機的,隨便就講了三個小時,後來知道我們要自己去找租屋的房子,老闆的乾女兒還親自載我們去找,她是房地產仲介商,是當地的地頭蛇,很有錢,開的是BMW 745的車,這是我第一次坐BMW 745,真的是超級讚的車拉,前坐還有電動按摩以咧,真是給他奢華到不行。不過當時時間接近5點了,很多租屋公司的經理都下班了,只好跟她再約星期三,她專程推掉所有約會帶我們找房子。接著又送我們回餐廳,不巧碰到老闆回來,又聊了好幾個小時才放我們回家,面試這天我們到晚上十點多才到家。

星期三在老闆乾女兒的BMW專程接送下,我們確定了要租的房子,若不是她的幫忙,很多事情不會進行的那麼順利。中午跟她的先生一起吃飯,下午又去銀行開戶,整個事情都辦理好了之後回到餐廳,又碰到老闆,接下來又是幾個小時的精神轟炸,終於在老闆嘴酸了之後,我們才得以踏上回家的路。

星期四我們就把所有行李都搬到租屋處,大致整理一下房子,辦理完租屋的程序。接著又去轉換了當地的購物中心的會員卡成信用卡,再逛了Walmart買幾樣東西,就趕快趁天黑前開車回家。

星期五與星期六過了輕鬆無聊的兩天,本來打算星期日要回依利諾州,沒想到我們當初計畫時忘記有洗地毯這回事,臨時改變計畫,星期日去租屋處洗地毯,因為通常房東只要看地毯還蠻乾淨的,就會隨便清理一下就租出去,但是我們上一位房客有養狗,整個房子都有狗的氣味,加上我們比較愛乾淨,還是想去喜乾淨一點。先去Walmart買了吸塵器及應有的清潔用具,再去Sam’s Club買一些日常用品,回到租屋處已經四點多了,接著用最快的速度清洗地毯,來回大約四五次吧,沒想到這樣來回快速的走動,我的兩隻腳的大拇指竟然因此起水泡,真是太扯了。終於在晚上8點多,整個清掃完畢,拖著疲憊的步伐,開著車回到珍妮老姐家。

隔天一早,就是今天拉,我們就開車「一路向北」(剛好是周杰倫的歌)回到依利諾州,結束了這充滿新鮮遭遇又複雜的一週。

回到家的感覺,有一種說不出的輕鬆,不過呆沒幾天,又要開車往南去囉,基本上要永遠跟依利諾說再見囉~

別急著吃棉花糖理論-知易行難!

我們就快要搬離岳父家,往阿肯色州去,依照岳父之前的待人處事經驗,我們可能會遭到阻撓,除了搬家外,就是車子的問題。岳父曾說我們到美國後要把他那台老爺車給我們,當然我們去年來的時候,他也依約把車讓我們開,但是遲遲沒有辦過戶,或許想省過戶規費吧。

這次的搬家,我擔心他又捨不得,說話不算話,所以事先有心理準備要自己買車。我花了一兩天的時間研究目前市場上的新車,最後在價格、省油與安全性考量上,我選擇了Nissan的Sentra,後來找了一天去經銷商那邊看實車,並洽談購車相關事宜。在美國購車真的是超乎我們想像的簡單,只要選好你要的車,不需要頭期款,連牌照規費等都可以辦貸款,從去看車到買好開走只要一、兩個小時,真的是很誇張。不過在美國,汽車就像台灣的機車一樣的使用,幾乎是每人一台,所以政府有必要讓「行者有其車」,故不會設下太多的限制。

當我們看車時,發現經銷商的報價比網路上的價格便宜,而且2.5L的Altima正在特價中,與Sentra相差不到1,000美元,車子更大、更舒適,還有智慧型鑰匙等很酷的裝備,當下改變決定改買Altima。

這台車真的很酷,讓我們都很想買下去,這種誘惑力真的難以忍受,但是想到後續每個月必須負擔400美元左右,折合台幣大約一萬五的貸款,對我們來說不算是一筆小的開支,因為到新的地方還要租屋,兩筆大開銷加起來就將近我們一半的薪水,真的是很掙扎,如果岳父不給我們車子開過去那邊,那負擔真的很重。

今天去接岳父回家了,沒想到他竟然欣然接受了我們即將搬離的事實,也把車子給了我們,所以我們就暫時不需要買車了,只要把老爺車修理一下,保持最佳狀態就可以上路。減輕了財務負擔,就可以存更多錢起來。

回想起這將近一個星期的過程,知道買車是一個經濟負擔,尤其是尚未有被動現金流進來的時候,但是看到漂亮的新車,看到這麼酷的配備,還是會很忍不住想要買下去,那就變成是一筆很大的負債,像這樣一顆極具誘惑的棉花糖,讓我們真的快要無法抵抗,真的是知易行難。還好,最後還是壓抑下來了,我們戰勝誘惑了,少了負債,可以努力存錢,以便建立被動資產。