印著ROC的衣服,台灣人不管藍綠應該都買一件!

今天中午有一位媽媽帶著三個小孩子來吃飯,剛好坐我服務的桌子,其中有一位年約14~16歲的女生,穿一件黑色T恤,胸前有ROC三個大字,從他們一進門我就發現了,到他們坐進我的區,我在問他們要喝什麼飲料時,再確實的看了一次,果然就是ROC。後來我走進工作間時,興奮的跟其他兩位大陸來的服務生說那位女孩穿著ROC的衣服,並且說明ROC是Republic of China的縮寫(大陸人普遍知識不高,很多東西都不懂,尤其是早期移民或偷渡到美國的大陸人),結果他們沒什麼太大的反應,所以不了了之。

服務完茶水之後,我跑去跟珍妮講那個女孩的衣服的事,因為難得在美國看到台灣的事物,所以我們兩人很興奮的討論,這時那位女生剛好在吧台區拿菜,可能被她聽見了,因為不瞭解我們在談論什麼,但是可以確定的是談她的衣服,所以臉開始不高興起來。後來我再次去他們桌服務時,也看到他們以不同的眼神看我,我就知道事情不妙了。

當時客人不多,我在簡單的作一些擦拭的工作時,思考了一下要不要跟他們講關於ROC的事,心裡一直猶豫不決,接著有機會再次接近他們服務時,我沒想那麼多,忍不住就開口問那位女生,(當然全部是用英文對話拉~)「請問這件衣服是哪裡買的?」,他們想了一下,由媽媽最先回答,說是「TJ-Max」(美國的名牌零碼連鎖店),我接著就說,「你們知道ROC代表什麼意思嗎?」,他們紛紛搖頭表示不知道,我就說「ROC是我的祖國,Taiwan的縮寫,是Republic of China」,他們很驚訝,似乎是聽過台灣這個地方,我就接著說「這件衣服上有我的國家,很酷,我也想買一件」,他們才豁然開朗,臉上也出現了笑臉與善意。

結果他們離開後,桌上留了5元的小費,看來我這次又順利化解了一場小費的危機~

運用豐田的策略挽救小費

昨天星期六,照理來說餐館生意應該是非常的忙碌,但是因為這個城市有一個移動式的遊樂場開幕(該遊樂場一年在這裡開一次嘉年華,大約為期十天),把人潮搶了過去,造成餐館生意比平常日好一點而已。

在看似慘淡的生意中,我的戒指再次發揮功效,中午就拿到50元左右的小費,其他人大約是30元上下。不過晚上就更慘了,可能是我的區裡有一桌很難搞的墨西哥家庭,8個人,只有三人是大人,其他都是小孩,而且有三個小孩年紀很小。墨西哥人的家教觀念又不好,所以小孩子吃了幾口就開始下椅子到處遊蕩,而且墨西哥人講話很大聲,也吵到其他客人,造成鄰近幾桌的白人老人家都出現一副不耐煩的表情,連我去作服務都被擺臉色,到最後竟然聯小費也沒有。終於那一大桌的墨西哥人走了,還好我的服務算是週到,被破天荒的給了5元的小費,不無小補。不過,不久之後又來了好幾個美國家庭,其中一個5人家庭的媽媽竟然在湯裡面發現菜蟲,在台灣這是小事,可是在美國卻會被大驚小怪,結果我就先道了歉,再請經理解決,經理採取算那位媽媽免費的方式,但是我覺得並沒有太大效果,雖然我在遞帳單時再次禮貌的道歉,不過他們並沒有留下小費,而且隨行的2歲小孩還把食物搞的桌上地上全是,噁心巴拉的。在那之後客人中斷了一陣子,當時想說可能今天就這麼結束了,口袋裡只有30多元,加上中午的50元,還有80多,比70元的標準高一點就好了,便開始作收拾的工作。沒想到八點的時候又開始來客人,除了一個墨西哥5人家庭之外,還有幾對情侶,在倒了飲料出去後,完成階段工作,沒多久之後客人將我叫過去,說不喜歡紅茶的味道,想要換汽水,我當然立即答應並更換,又隔了一下子,另一桌情侶的客人也發生同樣問題,我換了飲料後,去工作間倒了一杯紅茶試喝看看,果然有一點點酸味,但是還算可以接受,這通常是因為熱紅茶做出來之後加了糖,擺了段時間後冷卻,也會慢慢變質酸掉。

我當下想到「豐田汽車」的品質不良招回策略,後來也被眾多電腦廠商使用,用以加深顧客對於廠商重視品質的印象,增加忠誠度。所以我決定採取該策略挽救我的小費,走出工作間,並對其他幾位沒有要求要換掉紅茶的客人說明我試喝過紅茶,發現有一點酸味,問他們要不要更換成汽水,果然此舉大為奏效,讓客人對我的好印象大增,畢竟這代表餐廳與服務生對於餐飲品質的堅持,與顧客健康的把關。後來客人離開時都給了不錯的小費,讓我晚上的小費也超過了50元,整天下來又站上100元大關。

「豐田策略」果然好用,但是卻不能常用,否則會變成反效果,讓客戶開始覺得是否公司的品管出了問題,而且賣出的產品不是口頭說說就好,還要大量的聯繫客戶,更換零件,其中的成本也是不容小覷,如果策略運用不當反而會損害商譽,造成虧損,偶而用用是不錯的選擇。

ebay帳號被盜用!!

今天回到家收信時發現在台灣的ebay帳號被破解密碼,並且遭到盜用張貼了13項的產品,都是ipod 80GB,被ebay認為可疑,所以暫時凍結了帳號。歹徒先破解我的密碼,不知道是破解還是他們內部外洩,然後登入之後竄改我的密碼,再將我的預設電子郵件改掉,還好ebay要改這些重要資料都會email認證,而且發現可疑也會做出安全凍結,現在就等ebay怎麼處理了。反正我台灣帳戶都沒在用,乾脆把他刪除掉好了,省的以後又出事情。

真的是神奇戒指嗎?!

自從戴上那戒指之後的幾天,幸運之神總是特別眷顧,不管餐廳生意好壞,不管我被分到那一區,總是能拿到不錯的小費,有些小費的金額更是讓其他服務生看到咋舌。

像是前天中午,有一桌越南籍的客人,四個大人帶一個小孩,其中越南人是三人,另一人是美國人,後來又來了一個越南籍的女人加入聊天,後來才知道該女人是老闆小女兒的男朋友的阿姨,經常來光顧,只要上門來,小費都給得很闊,但是她今天只是來聊天,我想小費並不是她出的。四個人的桌,結果小費是15元,高到離譜,這樣的金額可以再加兩個人吃飯了。晚上的時候,有兩個男人,一個放在桌上給三元,我收桌子時,想說三元已經不錯了,結果收完桌子後,另一位男人付款完後項我走來,當場又給我5元小費,我受寵若驚,連忙道謝,其他服務生也在我旁邊,看的目瞪口呆,巴不得剛剛那桌在他們的區。

昨天中午也有誇張的事情發生,兩個穿著像上班族的男人來吃飯,結果付玩帳後小費竟然給我10元,我嚇一跳,以為是他拿錯錢,但是人已經走掉了,其他服務生也有看到,沒幾分鐘全餐廳的服務生都知道我拿到10元小費,真的是好運連連,大家都驚呼,問我這戒指哪買的,他們也要去買來戴。

今天也有好運,偶而來店裡光顧的紅帽協會會員(他們是一群退休的老女人的協會,每個人頭上都有代一頂紅帽,但是款式不拘,因為很引人注目,所以店裡都叫他們紅帽協會,不過他們應該是屬於一個大團體),一來來了9個人,本來預約12人,他們每個人也都會給一些小費,加起來也蠻可觀的,幸運的是,這一次剛好排到我的區。後來中午營業快結束時也還了一對黑人男女,一般來說黑人是不給小費的,而且還弄得很髒,尤其加上小孩子,所以都會被討厭,不過最被討厭的是墨西哥人。那對黑人吃完後,桌上沒小費,我也不意外,沒想到後來我收桌好了之後,他們也付完帳了,那個黑男人拿了5元多的小費給我,又是當著其他服務生的面,都快被嫉妒死了,我想要低調都很難,只好笑笑帶過,說是運氣好而已。

接連幾天下來,我每天幾乎口袋都飽飽的,我都不敢跟其他服務生講太多,以免遭受排擠,盡量的低調一點,裝傻就比較好過日子。對於服務業的認識是看到「空姐特訓班」那部日劇的啟發,所以我在工作幾天之後,對於收多少錢早就不太在意,只想盡可能服務好客人,所以不知道是真的戒指帶來運氣,還是因為服務品質真的提昇了,讓顧客願意花錢付小費,反正我盡可能服務,他們高興,我口袋也飽飽的,何樂而不為呢?

幸運的一天

今天早上起床洗臉刷牙穿好衣服後,又躺回去床上睡了15分鐘,結果突然夢到我許久沒戴的黃金戒指,那是一隻帶在小指的戒指,主要是防小人與招財的功用,因為上面有鑲一顆紫水晶,黃金戒指的邊緣裝飾是古代的銅錢,那顆戒指是在台灣給手相老師看相時,建議我戴的,所以當時買了這麼一隻,不過在台灣並非從事業務性質的工作,而且當時的運勢一直不好,所以就算戴著戒指也沒什麼特別的感覺,戒指的來歷說到這,回到正題,不知為何突然夢到這隻戒指,彷彿呼喚我戴上它,15分鐘後我被鬧鐘吵醒,不過腦海裡依稀記得戒指的事情,就叫珍妮幫我找出那枚戒指,戴上小指出門上班了。

一如往常的星期一,因為剛度過週末,餐廳的客人通常都是最少的,營業額是每週最低的一天,很多餐廳都是選在星期一休假,我們這家餐廳是全年無休,客人在午餐與晚餐的時間照樣會來,只是人數減少很多,服務工作也就不忙了,但是相對的小費也就拿的少囉。

我今天輪到的最差的一個區域,不僅位置離buffet台最遠,我服務時也要走最遠的路,所以早就有心理準備今天的業績應該很差,不過不知道是不是真的戒指的關係,我這區的客人雖然不多,但是今天給小費卻很慷慨,幾乎每個人都有一元以上,其中有一桌4個大人1個嬰兒的,我也沒特別照顧,結果離開時小費然有15元,天阿,第一次拿到這麼高的小費,足足可以再加兩個人吃飯了,真的很誇張。

晚上時餐廳的客人比中午更少了,依照以往的經驗,平日晚上大約是中午的2/3業績,結果今天不知怎麼了,客人也是給的很大方,三個人吃給五元,四個人吃給七元,最扯的是接近buffet打烊的時間有一桌4個大人的客人,當時店裡的客人已經不多,我也沒特別照顧他們,就像對一般客人一樣,而且到後來是我們的吃飯時間,我還離開工作區去吃飯,想說今天應該已經賺的差不多了,結果去收盤子時,桌上有8元,4個人一人2元算是不錯了,心裡還蠻高興的,收到一半時,其中一位客人結完帳又拿了4元小費直接給我,我連忙說謝謝,心裡一陣大喜,4個人給12元耶,真的是不可思議的一天。

結果今天餐廳總營業額比平常還要少個三百多元,但是我個人的小費收入竟然高達一百多一些,這樣的小費通常是假日的水準,再一次的驚喜,不知道真的是戒指帶來的好運嗎?如果是,那我之後都戴著它,希望能夠一直帶來好運~

小小的聯合國

在美國的中國餐廳工作就像是待在一個小小的聯合國,撇除老闆的國籍之外,廚師大部分是從中國來的,也有一些是墨西哥來的,廚房的幫廚更是以墨西哥人為主,在外面的服務生則是以越南、寮國、中國、台灣為主要來源,雖然大家相處的都不錯,但是因為溝通上還是有先天的障礙,就算你的英文比較好,那些東南亞來的人只能懂一些單字,總是辭不達意,溝通起來更加困難,常常都是以簡單的微笑帶過,也常常鬧出很多笑話。當然還是以中國人最可以溝通,大家用的是同樣的語言,只是詞語稍微不同,只要略加說明,都是可以通的,中國人也比較會互相照應,當然拉,是在沒有很大的利益衝突下。

到了國際上,大家都是中國人,真的搞不清楚,台灣小小的地方還在分什麼本省外省,一些什麼國策顧問都躲在日本,難道對於日本以前對中國、與台灣的惡行都視而不見,還有很多住在美國的華人,總是在鼓吹台獨、台灣國之類的,真的發生事情,就說自己是美國人,真正的國賊就是這些人拉~sooooorry,講到這些政客就越來越氣,若我有一天功成名就,一定要好好酸一下這些人。

每天看著美國人來人往的取菜,不斷的吃,看著一個個超級龐大的身軀,時常有種感覺,好像在餵牛,一批批的牛進來吃飽就走,看著他們吃東西的模樣,就會想起自己以前在buffet吃東西時,也是同樣被服務生看著,甚至評論,哈哈哈。不過就增加一點工作的樂趣囉~

在餐廳理當服務生可以看到形形色色的人

在餐廳理當服務生可以看到形形色色的人,昨天晚上有三個女性客人很特別,讓我印象深刻。他們應該是一位媽媽與兩個女兒,媽媽年紀大約四十多歲,大女兒二十多歲,小女兒不到二十歲,他們到餐廳就坐的時間大約是晚上7點多一些,他們點好飲料後沒有像其他的客人馬上衝去buffet台取菜,反而是坐在位置上等著我送飲料上來,大約一分鐘後,我將他們的飲料送到他們桌上,他們還是坐在位置上,我以為他們是客氣,所以不敢動,所以我請他們可以開始去取菜了,他們只好離開座位去取菜。

接下來的幾分鐘我就開始忙著招呼其他客人,沒有多注意他們,結果我每次經過他們旁邊時,那位媽媽就會問我幾點了,當時是十五分左右,就這樣來來回回問了兩三次,最後一次那位媽媽請我在7:28分時叫他一下,雖然我還必須服務很多客人,叫我提醒他,真的是有點為難,但是還是答應了,不過我還是繼續忙我的事情。終於28分了,我走過去跟那位媽媽說,已經28分了,沒想到他們跟我說聲謝謝之後,便用很誇張的動作狼吞虎嚥起來,我才注意到,他們在十多分時取來的菜一直都沒有動,就這樣滿滿的一盤放在坐上等待28分的來臨。

不知道7:28分對他們到底有什麼意義,必須要整那個時間才能吃東西,如果是宗教的力量,那真的是不可思議,由此可知人的思想與邏輯的力量多大,影響著人的一切決定。

7M/1M的cable果然很快

搬到新租屋的地方後重新申請了網路,終於脫離了在依利諾那種下載41K的龜速,這邊有cable的線路,我申請的是7M/1M的,果然在等了將近一星期之後,總算可以上網了。那種下載的速度真的是爽快阿~以往要下在半小時的檔案只要兩分鐘就可以完成,下載一部電影只要不到十分鐘,真的是很快。

但是不知為何,當我全速下載時,Router總是被我操到當機,必須關掉重開才行,本來以為是我的網路卡的問題,但是發現珍妮那台新電腦也是同樣抓不到訊號,才確定了是Router的問題,所以今天去Best Buy找新的Router,果然~在看到新機器的說明之後才發現,我們以前的那種,沒辦法適應如此快的網路速度,加上兩個人同時使用,一下子就跳機,這回買了加大劑量的,又花了87元大洋。回家安裝上去之後,加大頻寬的水管果然不同,穩定度增加很多,無線網路訊號也增強了。唉~像我們這種網路重度使用者,還是不免要花一點大錢,才能夠穩住一點癮。

轉眼間已經上班一個星期了

轉眼間已經上班一個星期了,雖然說是轉眼間,但是其實每天上班都像上戰場一樣,必須打起全部的精神,消耗很多體力,才能夠完成一天的工作,通常回到家裏都累攤了。

當服務生有很多東西要學,為客人服務其實對我來說不算太難,很快就上手了,但是在休息時間要做的一些工作很瑣碎,而擔任每一區的服務生要做的工作也不一樣,再來是中午與晚上要做的也不一樣,對於我這個很討厭記東西的腦子來說真的是有點痛苦,不過做著做著也慢慢習慣了,反正跟其他服務生打好關係,有事情問一下,忙得時候大家也會幫忙照應。

我算是很快上手了,今天看了一下大家的收入,我每天拿到的小費跟其他人相比不差,只有剛開始一兩天對於東西擺哪邊不太清楚而需要思考一下,後來的幾天就漸漸不需要思考,很順手的就可以拿到對的東西不出錯,加上我為加強記憶,會把客人點的飲料都記錄下來,這樣再次幫客人服務時就不會倒錯飲料,也可以很順口的問客人是否需要該項飲料,對於客人來說,會有一種被記得與尊重的感覺。再加上我服務的比較勤快,所以小費整體來說都還算是不錯。

不過這幾天累的就是我的雙腳了,走了好多的路,又需要站一整天,回到家腳底與腳趾都起水泡了,把水泡擠出來,隔天繼續撐下去,也就沒事了。

雖然服務生不是什麼挺高級的工作,屬於社會的底層,但是小費與每月的底薪加起來,也有一般上班族的薪水了,而且沒時間花錢,把錢存起來妥善運用,慢慢的累積比較大一筆錢,就可以做更大的投資,讓錢來滾錢了。

搬家真的是非常辛苦,尤其是第一次搬離父母家。

自從八月底確定了工作之後,開始著手搬家事宜,分兩趟把所有家當都搬到五百多哩外的城市,光的車程就要十個小時多,真的是蠻消耗體力的。但是更累的是,到了新租的房子,什麼家具都沒有,家當搬來後沒地方放,只好再去買了很多的家具回來,就我跟珍妮兩個人搬。

我不敢讓珍妮太多用力,以免影響到以後生小孩,所以都盡量自己來。
搬了King Size的床與床墊、還有一套沙發床椅、一套餐桌,還有十來箱的家當。
來回還得租拖車與一輛大卡車來載,還好當兵時是輪保士,開過不同的大卡車,不然還真是冒險。

這兩個星期真是過的又緊湊又精彩,彷彿把一個月的事情都做完了一樣。

想說搬完了,終於可以好好的休息,沒想到珍妮的哥哥姊姊兩家子人要來「參觀」,所以又連夜的把所有的桌子、椅子、床都組好等他們來玩。

隔天他們參觀完後,吃過中飯,也逛了一下這邊的亞洲食品店後。我們兩人回到家收拾兩家子三個小孩留下來的殘局,重新整理過家裏一遍,到了下午四點,終於可以休息了。結果兩個人想看哈利波特電影,沒看十分鐘就已經受不了了,兩人回床上倒頭就睡,睡到隔天九點才起床,整整睡了16個鐘頭,可見真的是累到不行

總算一切都安頓的差不多了,今天已經開始上班,工作上的新事物就像是震駭教育一樣,看來還要一陣子來適應了。