新家附近的華人超市,美華超市

這是離我們新家大約2分鐘車程的美華超市,之前來過幾次都沒有拍照,這次特別利用時間在經過時彎進來拍個照,介紹一下。

這裡算是北達拉斯的中國城,從美華超市為中心算起周圍一整圈有很多中國人開的餐廳、診所、銀行、醫療中心、腳底按摩等,也有很多華人就住在附近。

一整排都是華人相關的店,與Richardson的中國城一樣
美華的大門
Mall前的大招牌,沒特別指出是中國城
旁邊有一家Mr. Shabu Shabu就是我之前提到過的台灣涮涮鍋的店
不免俗的,所有的華人超市大門前面都會有免費報紙專區,是當地的華人報社免費提供的過期或當日報紙,裡面有很多廣告與當地訊息,如果有到這裡來玩,一定要拿幾份來看看,找餐館吃飯、看醫生、找樂子、買東西、找工作,一定都用的到。

歐洲城堡般的房子在達拉斯

今天特別帶珍妮去Frisco的一家Walmart買快鍋,昨天的晚餐吃牛肉麵,從6點開始燉,中途餓到要先用零食充飢,到8點多吃的時候肉還是不嫩,所以決定今天去買快鍋,但是我們周遭的十幾家Walmart只有Frisco那一家有存貨1個,今天趕快殺去買下來,以免向隅。

開車其間經過了我們從來未曾走過的路,經過很多住宅區,看起來都相當別緻,想不到只是一個轉角過去,就有如此高級的住宅區,所以回程時珍妮專程下車區拍照,把如歐洲小鎮般的社區呈現給朋友們。

這是轉角進來第一棟,雙車庫,漂亮的前院與城堡般的尖塔屋頂
這是隔壁棟,有寬敞的車庫,門看起來是木質的,但是車庫門是往上拉的喔
另一棟城堡造型的屋子

這邊應該是高級區,街邊的車子都是名牌居多,也看到不少華人在此,甚至華人小孩在戶外遊玩。環境頗為清幽,沒有街上的吵雜,風景宜人,像是個遺世獨處的小鎮。

每一棟的造型都不太一樣,共同特徵是磚造房,歐式風格
2樓像不像是有位公主會探出頭來望著樓下,等待著白馬王子的現身呢?
街道非常乾淨整齊,每一家的前院都種滿了花與樹,翠綠且適當修剪的草坪,更顯得社區管理的嚴謹
這一棟規模特別龐大,陽台的欄杆還是石頭製的,更顯歐式風格
這棟的大門就在圓柱上,感覺有點窄
這棟也相當特別,讓人很想也搬進來住
每一棟都很漂亮,走在人行道上就像在參觀歐洲小鎮

我們也順路看了另一個社區,這個社區走美式風格,大部分是2樓的建築
美式的屋頂都像是好幾個三角形疊在一起
每一間都有挑高的門廊,大概也是從希臘抄襲而來的風格吧
每一戶前面都種了樹,很難一次看清全貌,不過很綠化
也有部分是維多利亞式的建築

途中我們也經過很多公寓式的住宅區,設計上也很新穎,租金價格應該也不低喔,我看到其中還有一個公寓社區自備洗車廠讓住戶洗車,揪甘心耶~。

今日下午的短暫旅遊介紹到此,我們將來要在PLANO置產,一定會有很多機會可以看到很多建築,有機會一定一一貼上來介紹。

紅燒牛肉燴飯,超滿足~

轉貼自老婆珍妮的部落格~

前天在網路上跟網友聊天時,網友透露他媽媽的牛肉麵很好吃

因次愛吃又愛學習的我就馬上問來了秘方,隔天馬上去了超市買食材

牛肉麵花了我兩個小時才完成,烹煮的時候香味四溢,頓時讓我有回到台灣的感覺

那種巷內牛肉麵店熟悉的味道,感動到差點想流淚阿…

原本應該是要分享牛肉麵的照片的,但是拍的不太好所以做罷

由於沒有快鍋,肉雖然魯了一小時多但是還是硬梆梆

隔天把剩下的拿來做牛肉燴飯,變的超級美味!

牛肉也因為煮過更長的時間而變的軟多了

今天把這賣相俱佳的牛肉燴飯PO出來給大家分享

秘方因為還沒跟當事人詢問過,所以暫時不方便透露囉~

PS:為了要讓牛肉迅速軟嫩,今天特別去買了一個快鍋回家,以後就不用滷那麼久囉,真開心

老墨的冰淇淋小販

今天下午又聽到一陣急促的鈴聲,隨著聲音的來源,找到房間的窗戶看出去,是老墨的冰淇淋小販,沿街兜售生意,剛好有老墨的小孩跑出來買冰,所以停在我們窗戶正前方,索性把他們都拍了下來。

這種冰淇淋小販在美國我還是第一次見到,讓我想起以前小時候在台灣,每到下午的時候都會有「叭噗、叭噗」的聲音在街頭巷尾穿梭,也是賣冰淇淋的小販,不過台灣的裝備更齊全了,我雖然經常聽到,但是從來沒買過,只有去園遊會或是遊樂場才有機會吃到這種路邊攤販的冰淇淋。
在美國看著老墨,遙想著台灣的人事物。

老墨的冰淇淋車與小孩
馬上又來一個
銷售結束,繼續巡邏,招攬生意
他們還是用最原始的方式在兜售,在不景氣的時代,也不啻是一個不錯的方法。

巧克力布丁教堂

這棟教堂是在我們住屋的那條大馬路上,隔不到1公里吧,剛來PLANO時就發現他特殊的造型,想是被挖了一口的巧克力布丁,從側前方的角度看去更像。不知為何會設計成這個造型,很特別,容易被記住。

從側面看過去可以發現彎曲的弧度很大,是高難度的屋頂建築
從遠處望去,很像是被挖一口的布丁
底下近照,這教堂大約有三層樓高
接近正前方的照片

後來思考了一下,若是屋頂上方開設天井,加上正前方整面的玻璃窗,那從室內往十字架的方向看,就可能會有一個大十字架被光包圍的景象,這或許就是設計師想要表達的感覺吧。

說到這十字架,是古代羅馬處死犯人的刑具,利用自然的重力來虐殺異議份子,並且懸掛在市集或是城外以昭告世人,起殺雞儆猴的作用。早期的十字架是沒有上面的的禿出來的那部分,類似T字形,柱頂上有個凸起來的榫。橫樑中央有個洞,執法者將犯人雙手釘在橫樑上,再用繩索綁住手腕,然後把橫樑的洞對準榫,放上去就可以執行了。更為殘忍的會把腳釘在柱上,看起來好像是可以讓力量分散,其實反而會延長受刑人的死亡時間與痛苦。通常釘在十字架上的人不是因為曬死或缺水、失血而死,而是窒息而死的,因為重力壓迫到死者無法呼吸而死。

只是不知為何這樣一個殘忍的刑具,為何會變成基督教的聖徽,雖然耶穌為世人受難而死,但是把刑具拿來當作標誌應該還是不妥的。相較之下,魚造型的標誌,應該適合點。

找書店時迷路奇遇記

話說那天出去找書店,在電腦裡以經先查了Google的網路地圖,但是到了實際地點卻又摸不著邊,只知道大約在附近,在轉角看到一個漂亮且頗具規模的SHOPPING MALL,心想以傳說中的書店設計的美感,應該是在這邊沒錯,所以把車停下來,決定步行去找書店。

當天豔陽高照,真的體驗到德州如火爐般的天氣,陽光刺眼到無法看清周遭的商店,偏偏又忘記戴帽子,只好拿隨身的保特瓶水罐擋一下。

這裡的街道看起來不太一樣,感覺特別規劃過,建築物的設計也很特殊

照這種規劃來看,應該是屬於開放空間的MALL

沿途的店家都有特別的裝潢設計,都是採高級的材料與質感,前方座位上的老人正在等老婆逛禮品店,我晃了一圈找不到書店後,他還在那邊,只是站起身來走走。我就是跟他問路的,後來順利找到書店。

他老婆逛的禮品店,裡面東西用看的就感覺很貴

MALL的另一個轉角,正對面是4層樓的公寓,1樓是商店街

街道上有很多家咖啡廳或是小酒館,有露天座位

看的出來酒藏豐富

還有像度假村lunge bar的戶外座椅,很享受

另一家咖啡廳,幾個人在陽傘底下乘涼聊天

還有一個設計得很普通的噴水池,水位不高,烏鴉都直接飛到上面喝水

行道樹下都還安裝著BOSE的音響,足見此MALL是屬於高級的地區

就算沒看到這些細節,路旁停的車都是高級車就可見一斑,滿街都是BENZ、LEXUS、BMW等

達拉斯這邊在路上可以看到很多高級車,為數最多的應該是LEXUS,幾乎每5秒就可以看見一台,數量之多,令人咋舌。根據LEXUS自己的統計,全美擁有LEXUS最多的地區,加州與德州並列第一。

真的是滿街都是LEXUS,拍照為證

隔幾個停車位又出現兩台

對街也有一台

另一頭街邊有兩台凱迪拉克,也是近來蠻受好評的高級車種
在停車位對面有一台BMW Z4敞棚跑車

我的車旁又出現一台BENZ,夠多了吧!拍照完趕緊驅車去找書店

這是SHOPPING MALL的入口

連分隔島都種滿了花

剛剛問過那個老人,得知書店就在路的那頭,但是詳細位置還是很籠統,不過經過一段時間的摸索,還是被我們找到囉。

位在RICHARDSON的美村客家小炒餐廳

轉貼自我老婆珍妮的部落格,此文章由她撰寫,我負責吃麵,哈哈哈~

今天下午在翻找報紙廣告的時候,發現了一間位在RICHARDSON的客家小炒餐廳
客家小炒耶!雖然很多客家菜我壓根都沒聽過,也不知道客家菜的味道是什麼
但是看到廣告上面,斗大的『刀削麵』三個字,我心動了!
熊發現我口水直流,雙眼一直無法離開那廣告,就答應馬上帶我去品嚐這間台灣客家餐廳!

離家車程約15-20分鐘,餐廳隱身在一個商城裡,不過還是被眼尖的我們找到了

先打分數,外觀招牌:沒有明顯的表達出餐廳特色,一般經過的車輛會當作一般中餐廳,失敗。
沒有中文的招牌,也沒有標示客家小炒,如果不是因為報紙廣告,應該很少人會知道這間餐廳

餐廳位置在轉角,雖然說好處是兩方的車輛都可以看到,餐廳內的採光又好
但是他們餐廳的正前方開了一間速食餐廳,視線馬上被擋住了,失敗。

轉角處的LOGO設計不對,從遠方看不清楚LOGO的圖,喪失了LOGO的意義
也沒好好利用他們那轉角的空間做廣告,失敗。

室內採光非常良好,感覺的出來有特別花心思去稍微打扮了一下。
但是,依照我們這次用餐經驗,客人先入座位,服務生在前來點餐
但是自己發現了幾個問題:

一、如果都是在餐桌上點餐,那牆上的菜單給誰看?
二、牆上密密麻麻的英文會讓人閱讀不便,拖延了客人點餐時間
三、櫃臺的氣份很重要,應該加強FOCUS櫃臺的燈光及招牌感覺
四、櫃臺過多雜物,感覺雜亂,應改善或是用其他方式檔起來
五、餐廳內沒有客家餐廳的特色,強調客家菜的味道及歷史
六、餐廳外場沒有設計制服
七、沒有好好利用桌面上的空間做廣告
八、沒有趁此機會對以來客戶做二次光臨的行銷

裝飾品,幾乎所有中國餐廳都有的紅色大燈籠,還有不知道為何需要兩個垃圾桶,是快餐店嗎?
整體餐桌跟垃圾桶的設計會很像快餐店,但是餐點的金額卻不低,裝潢跟價格衝突,失敗。
再一個問題就是,這樣的環境下,客人會矛盾到底該不該給小費,就算給也不會太高
對於這間目前已經在徵求服務生的情況下,就算找到了,能留下來做長久的很困難
畢竟對服務生來說,錢才是最重要的。用餐過程中,只來了三桌客人,這樣小費怎賺?

終於點了期待已久的刀削麵了!
為了可以讓自己做的牛肉麵有改進空間,每次外出用麵一定會點牛肉麵。
看起來還有模有樣的,評分:

優勢:牛肉大塊又入味,有其他餐廳沒有的手工刀削麵。
缺點:湯頭太鹹會膩,愛喝湯的老公只喝了幾口。少了辣油的紅油閃亮視覺刺激,沒有酸菜的附加價值,金額太高,一碗要價將近9元。

再來就是我點的客家刀削湯麵,內容物有滷蛋、肉片、肉燥、刀削麵、豆芽菜、韮菜

優勢:刀削麵、很大碗,吃到撐都還吃不完、料很多、湯頭有濃濃的油酥味,非常加分。(味道還不錯)
缺點:一碗麵要價將近8元,有點貴、客家的特色在哪裡?

兩碗麵拌一拌之後,就發現下面藏了許多蔬菜,牛肉麵也是,忘了拍。(因為老公吃太快了)

針對麵的價格,我們都覺得有點過高,同樣的金額可以在別處吃BUFFET或是套餐。
看到餐單內的所有菜價平均都有點高,沒有好好利用菜單設計ABC法則,可惜。
對於麵的感想,如果可以加送一碟小菜跟小杯飲料,相信可以馬上提升價值,讓客人有這一餐吃起來很划算的感覺。

花錢吃到了,學起來,下次自己煮來吃,省錢又大碗。

發現:

一、這間餐廳中午時段提出六塊多的午餐BUFFET,搶中午上班族。
之前看過的幾間也推商用午餐,代表這裡上班族非常多。商用午餐平均價格5-7塊多。

二、對於老美,這只是另一家中國餐廳,沒有強調客家菜,是好還是壞?
看了幾間,發現有些針對中國人打廣告,有些則是推老美,暫時還沒看到老美老中同時出現很多的餐廳。

三、在這裡大部分都是以商圈來做聚集點,除了在中國超市的商圈會有很密集的中餐廳之外
其他的中餐廳都獨自散落在各處,跟老美的商圈混合在一起。還在觀察他們的優劣處…
以及老中跟老美用餐去處的習慣,針對不同的商圈形式,評估開店的形式…

今天多參觀了一間餐廳,真開心,感覺有收穫

書,是不可或缺的精神糧食!

以往在台灣都是閱讀中文書籍,來美國之後,剛開始還是習慣閱讀中文書,所以必須從台灣採購然後託家人寄過來。隨著需要的知識不同,現在的閱讀方向從以往的管理、行銷、致富類書籍,轉向房地產投資實務的書籍,但是台灣以中文印刷的有關美國房地產的書實在少之又少,僅有幾本法律相關的都被我買來了,也閱讀過了,不過這些法律的知識不斷的變遷,到最後需要投資時還是得找律師協助,只能說自己心裡有個底,可以看出律師的本事罷了。

後來只好慢慢著強迫自己閱讀英文書籍,但是剛開始挑選的幾本書籍用字太過於深奧,沒看多少就必查字典,讓閱讀進度變的很慢,也很難瞭解作者的原意,所以放棄了一陣子。一個月多前剛好閒來沒事往家裡附近的書店走走,珍妮發現了幾本不錯的房地產書籍,拿給我閱讀,我看了以後發現如獲至寶,作者不但用字簡單,淺顯易懂,而且實務經驗豐富,非常貼近我的需求,但是原價17美元的價格實在買不下手,於是記下書名與作者,回家上Amazon採購,用大約4~5元美金(含運費)的價格取得該書,經過仔細閱讀,發現這本書是第一本讓我想像中文書一樣不斷的閱讀下去的英文書籍,除了是我感興趣的題材外,作者以輕鬆的筆調與說故事的手法去教導投資房地產的知識。閱讀到一半後,我跟珍妮討論過書的內容,覺得非常有必要多加研讀,所以花了不到100美元的價格,收購了該作者房地產相關書籍大約15本,還有很多本等到價格Down一些後再買。

以前在台灣經常帶珍妮逛誠品,從此以後,逛美國的書店也變的有意義了。搬家到達拉斯後,某天在網路的廣告中發現附近一家極為漂亮、也頗具規模的書店,叫Legacy Books,所以我們一有空馬上驅車去尋找,第一次沒找著,敗興而歸,昨天第二次去探險,經過一陣迷路與問路後,終於給我們找到了「傳說中的書店」(與其名字有異曲同工之妙)。

感謝珍妮的取景,拍出很多美麗的照片

Legacy Books的大門,以角落為出入口,兩面都是落地窗,可以看到來往的車輛、行人與街景

大門進去有一個正方形的玄關,放一些活動資訊與特價或暢銷書籍,再進去一道門後,眼前豁然開朗,是一個中間挑高三層樓的明亮、充滿設計感的空間

大門進去左手邊是咖啡廳,一如現代化的書店,都會傳來陣陣的咖啡香
(裡面的人都好奇的看著我們拍照)

設計師大膽的運用很多3D的設計,以強化空間與視覺的動線
這是結帳台,是進門的右手邊

書店裡面不可缺少的是兒童的空間,父母帶小孩來這裡放著,才能安心的去看自己的書,沒有兒童空間,父母會被盧死。
設計師把該空間與原來沉穩的空間用白牆做區隔,大膽的運用明亮的顏色,讓跨過白牆後像是另一個漂亮的童話世界。

設計師運用挑高與隱藏光源與誇張的3D空間藝術來強化視覺的刺激,符合小朋友的好奇心。地上有絢麗的地毯與五顏六色的懶骨頭沙發,是小孩子的遊樂場。
很大的3D吊飾,不是燈喔

小朋友的商品展示區

1樓的部分左邊全部是小說,右邊全部是漫畫。小說佔美國人閱讀材料的很大地位,難怪他們能夠不斷產出好看的電影,很多題材都是小說翻拍的。

從2樓看下去是中庭,對角是大門口,左邊結帳台,右邊咖啡廳

整間店到處都有藝術造型的椅子,可以讓讀者隨時坐下閱讀,看到左上方還有類似圖書館的閱讀中心的座位區,可以上網、看書、寫字等很貼心喔。

整間店隨處可見特殊的燈飾

看起來漂亮但是不好坐的椅子(好坐大家就賴著不走了)
獨立的一個空間,專門是藝術與建築的區域

從網路上看到他們的網站很漂亮,感覺很大,實際來了之後,其規模沒有台灣的誠品大,書籍也不夠多,電腦方面的書籍才兩櫃不到,所以這個書店主要還是針對附近的上班族之類的族群吧。我們照慣例只看書,不買書,享受他們的空間就好了,書還是上網買必較便宜,下次有機會再來逛逛吧~

終於有自己的洗衣機了!真好~

今天下午去銀行辦理一點事情後,特別繞過去LOWE’S看洗衣機。昨天晚上在網站上逛來逛去,比較了幾個公司與不同型號,之前在岳父家用過前開式,覺得很好用,因此以前開式為主要採買對象,但是因為附近的幾家LOWE’S不是缺洗衣機,就是缺乾衣機,無法湊成一組購買,最後還是決定到現場看看再說。

到了LOWE’S,實際看到機器,網路上比較的東西早就全部忘的一乾二淨,只好眼見為憑,看到機器,看到價格,馬上判斷。剛開始還是想以前開式為主要採購對象,但是一看到價格就令人有點卻步,後來逛到上開式的,發現價格迷人多了,而且該有的功能也都一應俱全,若以實用價值來說,一定是選擇上開式。

我們也稍微掙扎了一下,之前也有討論過,其實住在公寓裡,一年多以來都是用投幣式的洗衣機與乾衣機,根本沒得選擇,洗衣機是最簡單的上開式,連功能也沒有,只能調冷熱水;乾衣機更是只能調溫度而已。連這樣的產品都用了一年多了,現在這些更好的產品又有什麼好挑剔的,在實際的洗衣、乾衣功能之外,買的就是虛榮了。所以我們還是決定理性的消費,買了適合我們的產品,功能實際會使用到,容量也足夠我們使用,價格也平易近人的Whirlpool。

這台上開式的洗衣機號稱有32種洗衣模式(cycle),剛開始我們不太瞭解這個cycle的差異,問了店員之後才知道其實那是行銷花招,如果以實際功能來說是六種洗衣模式,配合一些其他的設定,可以硬拗成32種。

這台乾衣機功能我們大致上知道夠用,也不用太去計較,反正跟洗衣機是一對的,要買一樣的形狀,就一定要買這台,也沒得好選了。

在美國買洗衣、乾衣機沒有附配線,所有電源線、接管之類的零件都要另外購買,兩台機器大約花了我們1,000多元美金,所幸我們在搬家前有去郵局拿搬家協助手冊,裡面有一些搬家需要用到的服務廠商的折價券,購買LOWE’S的產品都可以有10%的折扣,所以這些折扣直接就可以抵掉。而搬運與安裝費用為事先收取,在我們寄回郵後可以拿到一張禮券卡,能夠憑卡在LOWE’S買東西。到時收到卡後可以買盆栽來裝飾陽台,也可以買一個小烤箱擺在陽台那邊,兩個人烤肉來吃,還可以一邊賞花。

之前用公寓提供的投幣式設備洗衣服,大部分人都不會愛護,內衣褲、地毯、鞋子、寵物用品之類狗屁倒灶的東西全都丟進去洗,我們就只能一直冒著染病的風險使用。星期日會有專人送來並安裝,終於,我們有自己的洗衣、乾衣機了,不必再容忍公用設備裡的狗毛、噁心的洗衣機槽,心裡的感動不知該如何言語。

珍妮炸醬麵登場!

剛搬家來的一兩天,所有的鍋碗瓢盆都還在箱子裡,廚房也亂的沒辦法煮飯,而且搬家前把冰箱的新鮮食材全部都吃完了,所以順勢到附近的店家吃飯,也多體驗一下達拉斯當地的中國菜。

剛搬來的第一天晚上,我們選擇了離我們最近的老四川餐館,裡面主要以四川口味為主,剛好我們喜歡吃辣,因此光顧。我們點了他們的炸醬麵,菜單設計是不辣的,還有一盤紅油炒手。經過大約10分鐘後,麵到了面前,看起來顏色不太鮮豔,只有很細的碎肉與碎酸菜、蔥花之類的東西,沒有豆瓣的味道,吃起來口感普通,而且加了很多味精,我每次吃他們的東西舌頭都會覺得麻麻的,那是味精所致。紅油炒手則稍好一點,但是非常油,辣味也不若傳說中的四川口味那麼辣,所以只能把這家餐廳歸類為以四川為名的中國菜餐廳吧。

隔天中午出外採買家具,順道去一家也是最近的涮涮鍋,不過這次我們要點麵食,我們之前已經吃過他們的涮涮鍋兩次,味道很中肯,是台灣味,也是台灣人開的。這次我點的是紅燒牛肉麵,珍妮點的是炸醬麵。珍妮的炸醬麵一樣是採用很細的碎肉,吃起來粉粉的,沒有炸醬的味道,只能說很像台灣的乾麵而已;而我的牛肉麵呢,湯頭還不錯,麵也可以,就是肉有點奇怪,看上去燉的很嫩,筋的部分咬起來軟嫩,但是肉的部分有點腥味,而且肉的顏色紅的很不自然,不知道是不是為了縮短燉煮的時間,加了嫩肉的藥劑,以致味道不太自然。整體來說,台灣人開的店,是可以唬住美國佬,但是對於真正從台灣來的人,這不過是一家路邊攤可以打倒的口味。

經過了兩天的嘗試外食,除了價格高外,還要付小費,而且味道還不是很道地,我們決定不再繼續外食。家裡經過兩天後也陸續整理就緒,我們也特別到僑冠華人超市買了很多食材,看到很多在阿肯色州不可能出現的台灣食材與新鮮蔬菜,我們真的是樂翻了,沒一下子已經滿滿的一車,花了97元美金,足夠我們吃一個多星期了。

今天珍妮煮了炸醬麵當晚餐,在烹煮的時候味道就已經很迷人了,煮好後顏色也非常可口,有圖為證。吃起來口感就跟台灣正統道地的炸醬麵一樣,足以打敗外面的那些店家了。

採用半肥半瘦的豬絞肉,有紮實的口感;毛豆提供蔬菜鮮甜的味道與綿密的咬勁;還有豆乾丁讓炸醬麵吃起來有黃豆的香氣

專業用的陽春麵條,配上油亮的醬汁充分包裹著所有食材,加上幾根翠綠的蔬菜陪伴,這是一碗色香味俱全的珍妮炸醬麵